“EU Rules on Teeth Whitening Backfire” – Dental Tribune May 2016

In 2012 teeth whitening was restricted. Bleaches may contain up to 6% hydrogen peroxide and treatment may only be performed by a dentist. According to Matt Spaid, founder of CleverCool and who has been active in both the American and Dutch market for bleaching agent, the rules miss their mark.

More or less accidentally Matt Spaid arrived in the dental industry. The American had a website development company at the young age of 14. He witnessed the peak of the Internet bubble and moved into consultancy. He was approached by an American professor of dentistry, Martin Giniger who was in the early development in the market of toothpaste. Spaid’s interest was piqued and he has since work for several years in the Netherlands at various dental companies, including Cavex and PrevDent.

Adverse Effect

An important moment in Spaids career was the introduction of the new rules surrounding teeth whitening in 2012. In line with EU regulations dental bleaching treatments may not use a percentage of hydrogen peroxide higher than 6% after November of 2012. This tightening of the rules was not only detrimental to teeth whitening clinics, but according Spaid also for dentists.

The effectiveness of a bleaching treatment depends on two factors: the concentration of hydrogen peroxide and the time it sits on the teeth. “If you significantly reduce the concentration – 12% or even 25%, as before, to only 6% – the exposure time is up.” That means it takes a bleaching treatment now easily two hours, compared to an hour in 2012. Spaid remarked, “do you remember what a dentist in that chair time would have done differently and could earn, if for example he would put on crowns or do fillings.” in the alternative method, the patient receives custom trays made to apply bleach treatment at home . For this purpose, the patient spends less time in the chair, but he will have to visit the office as much as two times.

The tightening of the rules is also unfavorable to the patient: the expensive chair time is obviously reflected in the cost of treatment. The prices of the whiten of (part of) the teeth varies now between 200 and 500 euros. Although the EU regulation is intended to ensure the safety of the patient, the opposite is achieved said Spaid. “The costs are high, and not every dentist performs bleachings – partly due to the time investment – so people are using the internet to order all kinds of seedy products from China, with all the unpleasant consequences. All in all this legislation did not achieve what was intended. ”

Ook voor de patiënt pakt de aanscherping van de regels ongunstig uit: de dure stoeltijd is natuurlijk terug te zien in de kosten van de behandeling. De prijzen van het laten bleken van (een deel van) het gebit variëren nu tussen de 200 en 500 euro. Hoewel de EU-regulering bedoeld is om de veiligheid van de patiënt te garanderen, wordt volgens Spaid precies het tegenovergestelde bereikt. “De kosten zijn hoog en lang niet elke tandarts staat er – mede door de tijdsinvestering – open voor, zodat mensen via internet allerlei louche producten uit China bestellen, met alle nare gevolgen van dien. Al met al bereikt die wetgeving precies níet wat er mee bedoeld werd.”

Groeiende markt
Met de huidige populariteit van de selfie – waar de tanden prominent in beeld zijn – en natuurlijk de niet-aflatende aandacht voor Hollywoodsterren en hun blinkende tanden, zal de vraag naar bleekbehandelingen de komende jaren niet afnemen, verwacht Spaid. Ook niet in Nederland, hoewel hij wel verschillen ziet met de VS. “Hier hoor ik heel vaak: doe maar niet té wit. Dat heb ik een Amerikaan nog nooit horen zeggen!” Maar de strikte EU-wetgeving zorgt ervoor dat de bleekbehandeling niet heel toegankelijk is, wat wringt met de groeiende markt.
Het eerste product wat Matt Spaid en zijn CleverCool-compagnon Edwin Winkel, hoogleraar aan het UMCG, in de markt zullen zetten is een thuisbleekset die door de tandarts verstrekt wordt. De set bestaat uit een bleekpen en een wangretractor. De wangretractor zorgt ervoor dat het bleekmiddel ‘ongestoord’ zijn werk kan doen: wangen en lippen komen niet tegen de tanden aan en het bleekmiddel blijft lang genoeg op de elementen zitten. De methode moet een betaalbaar alternatief voor de chairside-behandeling worden, gunstig voor zowel patiënt als tandarts.

Spaid denkt dat de markt steeds meer richting dit soort methoden zal bewegen. Ook Philips presenteerde op de recente Dental Expo een thuisbleekset die door de tandarts wordt verstrekt. “Steeds meer fabrikanten zullen in het ‘gat’ van betaalbare alternatieven springen. Een slimme tandarts gaat die mogelijkheid ook aanbieden.”

Gebleekte tanden geven gezonder gebit
Spaid vindt dat tandartsen vaker een bleekbehandeling zouden moeten aanbieden aan hun patiënten. “En dat zeg ik niet alleen om mijn eigen product te verkopen!” Het vooroordeel dat bleken schadelijk voor het gebit is, wijst hij resoluut van de hand. “Niet met de huidige 6% peroxide, maar ook niet met de hogere concentraties die voor die tijd gebruikt werden.” Problemen die ontstaan bij het gebruik van eerder genoemde internetbestellingen uit China, komen meestal door de pH van het oplosmiddel. De goedgekeurde middelen die een tandarts in zijn praktijk zou gebruiken, hebben echter een veilige pH.
Een veel belangrijker argument vindt Spaid dat mensen met gebleekte tanden beter voor hun gebit gaan zorgen. “Vergelijk het met een nieuwe auto: die maken mensen ook bijna wekelijks schoon en zetten ze keurig in de was. Maar voor een oude roestbak wordt al die moeite niet genomen.” Spaid vertelt dat hij in de Verenigde Staten dit effect zelfs in extreme mate ziet. “Mensen poetsen hun gebleekte tanden met zoveel fluoridetandpasta, dat ze er fluorose door ontwikkelen!”

Verantwoordelijkheid én kans
Het is goed als de tandarts, die als enige deze behandeling mag uitvoeren, het bleken ook echt als zijn verantwoordelijkheid ziet, vindt Spaid. “Wijs je een patiënt af, dan gaat hij misschien god weet waar een behandeling regelen, met alle mogelijke gevolgen van dien.” Daarnaast kan een tandarts realistische verwachtingen scheppen. “Een zestigjarige die al dertig jaar rookt, ga je met een bleekbehandeling niet aan witte tanden helpen. Dan zijn misschien facings echt de enige optie.”

De markt voor tandenbleken zal alleen maar groeien, denkt Spaid. “Al zullen we steeds meer naar betaalbare en toegankelijke behandelingen gaan, in plaats van de chairside-behandeling.” Het groeipotentieel vormt voor de tandarts ook een kans. “Een patiënt met gebleekte tanden ziet er beter uit, voelt zich beter én zorgt beter voor zijn gebit.” Bovendien is bleken écht niet schadelijk voor de elementen, benadrukt Spaid. “Daarom zou een tandarts juist actief bleekbehandelingen moeten aanbieden.”

Dental Tribune Netherlands Edition – May 2016 – Click for PDF

“EU-regels voor tandenbleken werken averechts”

Door Marieke Epping